The TBA Swiss Branch

[English below]

Im Jahr 1989 hatte ich die Ehre, zusammen mit meinem Bruder Demetrio, unter die Leitung von Ajarn Surachai Sirisute, die «Thai Boxing Association of USA – Swiss Branch» zu gründen. Als ich Ajarn Chai erstmals in Madrid an seinem Besuch am INSTITUTO KALI/JUN FAN für ein Intensivseminar kennen lernte, wusste ich sofort, dass ich bei diesem ganz speziellen Menschen mein Leben lang lernen konnte. Er wurde somit nicht nur mein Muay Thai-Lehrer, sondern auch mein Kampfkunst-Mentor in all diesen Jahren.

Sein Muay Thai-Stil floss in unserem JKD Concepts, und später auch in unserem Gracie Jiu-Jitsu hinein, denn es basiert sich auf einfache und hoch effiziente Techniken und Taktiken, die jedermann/Frau innerhalb sehr kurzer Zeit erlernen kann. Um es zu perfektionieren, braucht es natürlich (viel) Zeit, aber dass kennen wir in den Kampfkünsten ja sehr gut… es gibt dazu – zum Glück, noch keine Superpille, die uns diesen Weg erleichtert.

Bei Sifu/Guro Inosanto lernte ich, dass die Kampfkünste allen Menschen und Kulturen offenstehen, und dass wir von diesem Training auch in unserem Alltagsleben davon profitieren können. Durch das Training mit Sifu Chema (Jose Maria Fraguas am IKJF, lernte ich, dass man ein Ziel nur mit harter Arbeit und Kontinuität erreichen kann. Bei Mestre Pedro Hemetério lernte ich nicht nur den Bodenkampf schätzen, sondern er zeigte mir auf, wie das Gracie Jiu-Jitsu mich und meine Schüler – auf dem Weg des «kompletten Kämpfers», bereichern würde. Bei Mestre Carley Gracie, lerne ich jeden Tag, wie wichtig es ist, stets an sich zu arbeiten und niemals den Weg, den man genommen hat, aus den Augen zu lassen. Bei Ajarn Chai habe ich gelernt, mich gegenüber meinen Schülern stets aufrecht und freundlich zu verhalten, auch wenn sie einen anderen Weg genommen haben. Ich habe gelernt, dass Aufrichtigkeit und Loyalität, zwei Wörter sind, die man schnell in den Mund nimmt, aber nur wenige es wirklich Leben.

Ich bin sehr stolz darauf, dass ich auch heute noch ein Muay Thai-Schüler von Ajarn Chai sein darf und seine Lehren, mit bestem Wissen und Gewissen, in meinem Unterricht vermitteln kann. Ich bedanke mich bei Ajarn Chai für dieses Vertrauen und hoffe, ihn und die TBA/WTBA-Community bald wieder vor Ort besuchen zu können.

Bleibt stark und gesund!
–Franco Vacirca


The creation of the TBA Swiss Branch

In 1989 I had the honor to find the “Thai Boxing Association of USA – Swiss Branch” together with my brother Demetrio, under the direction of Ajarn Surachai Sirisute. When I first met Ajarn Chai in Madrid on his visit to INSTITUTO KALI/JUN FAN for an intensive seminar, I knew immediately that I could learn from this incredibly special person for the rest of my life. He became not only my Muay Thai teacher, but also my martial arts mentor all these years.

His Muay Thai style flowed into our JKD Concepts, and later into our Gracie Jiu-Jitsu, because it is based on simple and highly efficient techniques and tactics that anyone/woman can learn within a noticeably short time. To perfect it, it needs of course (much) time, but that we know very well in the martial arts… there is – fortunately, still no super pill, which facilitates us this way.

With Sifu/Guro Inosanto I learned that the martial arts are open to all people and cultures, and that we can benefit from this training also in our everyday life. Through training with Sifu Chema (Jose Maria Fraguas) at the IKJF, I learned that you can only reach a goal with hard work and continuity. With Mestre Pedro Hemetério I not only learned to appreciate ground fighting, but he showed me how Gracie Jiu-Jitsu would enrich me and my students – on the path of the “complete fighter”. With Mestre Carley Gracie, I learn every day how important it is to always work on yourself and never lose sight of the path you have taken. From Ajarn Chai, I have learned to always be upright and kind to my students, even if they have taken a different path. I have learned that sincerity and loyalty, are two words that people are quick to mouth, but few live it.

I am enormously proud to still be a Muay Thai student under Ajarn Chai and to be able to teach his teachings, in the best of my knowledge, in my classes. I thank Ajarn Chai for this trust and hope to visit him and the TBA/WTBA community on site again soon.

Keep strong and healthy!
–Franco Vacirca

Published by Franco Vacirca

Martial Arts and Self-defense Instructor since 1989, Consultant, Author, and Public Speaker. My goal is to teach Gracie Jiu-Jitsu and martial arts the way it was intended to be taught, for Self-defense. I am based in Zurich, Switzerland - but I teach around the globe.

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